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臺灣人在斯里蘭卡
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斯里蘭卡對台灣而言是個陌生的國度,但是一群懷著理想與執著精神的台灣人,在這個位於印度洋與太平洋之間,亞洲非金屬礦石種類最為豐富的島嶼上,默默的耕耘。期盼您的關心與支持!
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寶石的故鄉-斯里蘭卡

在海運興盛的年代裡,這個位於印度洋與太平洋之間的島嶼,位居歐亞大陸海運的中樞,在終年季風與洋流環繞的環境下,也決定他在歐亞貿易中的重要地位。而且受到英國的長期殖民,貿易夥伴大多是歐陸國家,所以在生活習慣上可以感受到很深的英式或歐陸文化的影響。同時斯里蘭卡採行大學義務教育制度,因此年輕人都具備一定的教育程度。 雖然位於南亞,不過來到此地經商的台灣人並不多,大多是以製茶、寶石、皮革與礦產為主,除了世人所熟知的「錫蘭紅茶」之外,這裡是亞洲非金屬礦石種類最為豐富的國家,種類繁多的紅、藍寶石、黃玉、紫晶石、貓眼石、電氣石、鋯石、橄欖石、蛇紋石、石榴石、大理石、金剛砂、正、月長石、雲母石、石灰石、陶土等,如果以遍地璀璨來形容這個「寶石的故鄉」一點也不為過。 大家熟知斯里蘭卡以茶聞名於世,但是可能卻不知道,錫蘭紅茶的起源與中國近代史卻有著非常密切的關係。在十八世紀的歐洲各國,競相從中國購買茶葉,而斯里蘭卡則剛好位於中西航道的中點。在沒有動力的帆船時代,夏季的西南季風將歐洲到中國載運白銀的船隊吹向這裏整補再出發,到了冬季的東北季風,又將從中國到歐洲載運茶葉的船隊吹向此地再送回歐洲。就這樣歐洲各國不斷的以白銀向中國換取茶葉。據估計,從西元1700年到1840年之間,歐洲和美國總共向中國輸入了一億七千萬兩的白銀。 歐洲各國為了遏止白銀的流失,採取了兩項措施,一是向中國輸入鴨片,這也是鴉片戰爭的遠因;其次則是將中國雲南的茶樹帶到斯里蘭卡栽種。在中國的各種茶樹品種又以雲南的滇紅最受習於肉食和奶製品的西方人所親睞,因此大葉種的紅茶向西向南在這塊土地上發芽生根,而中、小葉種的紅茶、綠茶則向北、向東到華北、日本發展,再加上氣候和豐沛的雨水,才奠定了錫蘭紅茶今日的基礎。因此,錫蘭紅茶的盛名,其實與中國的近代史乃至世界史,有著密不可分的關係。 其實以斯里蘭卡豐富的物產資源和四通八達的地理位置,應該充分具備快速發展的條件,但是由於政治因素的不穩定,所以導致經濟發展受到限制。不過自從2002年該國執政當局與「泰米爾之虎」游擊組織簽訂和平協後,這項因素已經大幅降低。 對習於美國觀點世界觀的國人來說,這個屬於大英國協一員的第三世界國家一直很少受到關注,直到2004年的的海嘯之後,國人才對這個國家有些許的認識。同時由於斯國與中共之間的政治關係非常密切,因此臺灣同胞在此地還沒有正式的商會組織,而相關的活動大部分都是由當地台商個別的與當地政府或社區的活動。也因此在援助南亞海嘯初期,許多的國內慈善團體無法找到可以接應或對口的單位,而必須透過印度的宗教組織安排與協調。 在此地經商的華人中,大部分來自於大陸,與其他國家的華人類似,以經營餐館為主。而來自台灣桃園的台商時豫屏先生,是六年前來到此投資,他發覺此地除了寶石之外,還有非常豐富的礦產,尤其是IC、光電電子產業中非常重要的優質原料礦產,因此毅然投入礦業開發這個少有人觸及的行業,在斯里蘭卡經營石英礦的生產,經過多年努力,在眾多美、日、德國礦業企業中拔得頭籌,取得目前斯里蘭卡唯一的A級採礦執照,可以算是來到此地投資相當成功的案例。 在採訪中,我們正好趕上斯里蘭卡前總理借用時先生的廠區辦理的一項活動,看到斯國民眾與台灣員工間的熱烈互動情形,不難感受到在沒有邦交,甚至缺乏民間組織的國際環境下,台灣同胞仍然堅定而勇敢的在海外的每一個可能機會中,展現台灣的生命力與活力。 時豫屏說:「斯里蘭卡在地理位置乃至氣候環境,其實跟台灣很相像,環境適應上問題不大。雖然政治上吵吵鬧鬧,但是對於外商而言,還是有相當保障」。他也懇切的表達期望:「雖然兩國沒有邦交,不過還是希望政府能夠儘可能的協助,在當地建立起屬於臺灣人的商會或同鄉組織!」 不過也由於外界對這個國家的缺乏認識,沒有過度開發的干擾,在這個信仰虔誠的土地,有幸保存了許多自然資源,各個宗教在這塊島嶼上並容而且融合,散發著混合歐洲的天主教、基督教,中東的回教,南亞的佛教以及印度教等非常特異的風情,而這裡也是佛教文化中非常重要的發源地與遺跡保存地,所以這個島國中,在聯合國教科文組織世界文化遺產名錄中,就佔了七項,諸如斯基里亞(Sigiriya)的巨岩王朝、阿努拉德普勒(Anurahapura)古城、康堤(Kandy)的佛牙寺、丹不拉(Dambulla)的洞窟石廟群、哈巴拉那(Habarana)的佛教文化遺跡等,也被譽為印度洋上的珍珠。早在七世紀以前,馬可波羅就曾描述斯里蘭卡國王財富中的一顆寶石為「無以倫比的寶石」。這個描述也適用于這個國家本身,因為沒有一個度假勝地能有與其媲美的海濱,藏有無窮祕密的古城,豐富的自然遺產以及獨特迷人的文化。 此外,斯里蘭卡雖然並不富裕,但卻是一個非常重視環保與保育的國家,國土中有十分之一的土地被列為野生動物保護區,不少野生動物都被列為受保護動物。從可倫坡乘兩個半小時車程,便可到達位於品納維拉(Pinnawela )的大象孤兒院,這裡是世上唯一的大象孤兒院,由保護動物團體開設,專門收容一些在森林中受傷或是被遺棄的大象。 被公司派駐到這裡將近四年的林麗蓉小姐對斯里蘭卡的情況非常瞭解,相關的風土人情在她說來如數家珍,她說:「或許是佛教國家的關係,這裡的生活步調比較緩慢,也比較沒有壓力感,會產生一種自然的恬靜與安詳,來到這裡如果只是走馬看花的純觀光,將會非常失望;但是如果來這裡品味生活、用心感受自然,將會非常滿足」。所以她建議,如果想來看看,最好能安排充足的時間。如果您想來這裡看看,她非常樂意迎接來自台灣的每一位友人。
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