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臺灣人在斯里蘭卡
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斯里蘭卡對台灣而言是個陌生的國度,但是一群懷著理想與執著精神的台灣人,在這個位於印度洋與太平洋之間,亞洲非金屬礦石種類最為豐富的島嶼上,默默的耕耘。期盼您的關心與支持!
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發現斯里蘭卡

斯里蘭卡(Sri Lanka)的國名,稱之為「斯里蘭卡民主社會主義共和國」(Democratic Socialist Republic of Sri Lanka),為大英國協成員國之一。當地人稱自己的國家為蘭卡(Lanka),意思是「輝煌之島」。埃及人稱它為「沙里克」(Salike),是「僧伽羅」的意譯,也就是「獅子的住所」。英文名稱Serendip Pity,則是從古錫蘭的阿拉伯名Serendip一字演變而來,意思是善於在無意中發掘珍寶的人。 她位於印度半島東南方的印度洋上,面積6萬5610平方公里,約台灣的1.8倍大。在世界地圖上看來,她就像是印度半島下的一滴淚珠,鑲嵌在廣闊的印度洋海面上。「斯里蘭卡」在僧伽羅語中意為「樂土」或「光明富庶的土地」,有「寶石王國」、「印度洋上的明珠」等等的美稱,十三世紀時被馬可波羅認為是最美麗的島嶼,海明威則把她稱作「綠色的伊甸園」。美麗的海濱,神秘的古城,豐富的自然遺產,以及獨特迷人的文化,就如同這個國度一般,全世界找不到另外一塊地方,具有與她相同的語系、文字及風俗習慣。 史書上對於公元前五世紀以前的斯里蘭卡幾乎一無所知,只能根據推測認為,原住民可能是公元前六世紀生活在那裡的維達人(Vedda),而後被來自印度的入侵者所征服。 但是在蘭卡的傳說故事則是這樣說的:公元前一千年,北印度有個拉拉國,統治者出身於「獅族」。由於內部紛爭,一個統治者的長子維岸耶和他的隨從乘船離開了自己的國家,在公元543年來到了這個海島。維闇耶用自己的族稱替這個海島命名為「僧訶羅德維巴」,意思是「獅島」。現在斯里蘭卡國徽上的獅子,也許就是和這種傳說有關。 另外根據錫蘭最古老的編年史「島的國王統治史」(The Mahavamsa)記載,公元前五世紀,維嘉雅(Vijaya)王子率領他的民族,從西印度來到錫蘭島,建立了他們的王國,維嘉雅就成為統一錫蘭島的國王。但這也只是僧伽羅人(Sinhalese)移民到錫蘭島的傳說之ㄧ而已。 2500年前,北印度的雅利安人(Aryan)移民至錫蘭島建立了僧伽羅王朝。西元前247年,印度孔雀王朝的阿育王(Ashoka)之子來島弘揚佛教,從此僧伽羅人摒棄婆羅門教而改信佛教。西元前2世紀前後,南印度的泰米爾人也開始遷徙至本島並定居,在錫蘭北部建立了一個泰米爾(Tamil)王國,以賈夫納(Jaffna)為都城,從此錫蘭分為兩個語言區。自西元5世紀直到16世紀,由於少數種族與宗教受到歧視,導致僧、泰兩族人之間戰爭不斷。 1412年僧伽羅王帕拉克拉瑪巴胡六世(Parakrama Ⅵ),將僧伽羅王國都城遷至科特(Kotte)。因此僧伽羅的政治中心移向西南部,原來的灌溉系統失修,農業遭到破壞,但貿易日益發達,可倫坡(Colombo)和加勒(Galle)成為重要的貿易港口。十五世紀初,明朝鄭和的船隊抵達加勒港,擄獲國王,使錫蘭成為向中國朝貢的國家。隨後16-19世紀,西方的船隊順著季風來到這個島嶼,由於船隊補給的需求,以及當地盛產西方所缺乏的香料及肉桂,使得西方列強不斷的爭奪,爭相將其納為殖民地,公元1505年起陸續受葡萄牙、荷蘭、英國所殖民統治,直到1946年制定憲法,1948年2月4日正式獨立。 斯里蘭卡已有兩千年以上的人類定居及文明生活的連續記載。島上泰米爾和僧伽羅兩個民族,以及兩個居統治地位的佛教文化和印度教文化,都是來自印度,但是由於他的特殊地理位置,在東西方船隊貿易頻繁的年代,使她成為交通樞紐,在傳統印度文化與東西方文明交流的環境下,發展出鄰國印度差異而獨特的不同文化體質。
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