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臺灣人在斯里蘭卡
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斯里蘭卡對台灣而言是個陌生的國度,但是一群懷著理想與執著精神的台灣人,在這個位於印度洋與太平洋之間,亞洲非金屬礦石種類最為豐富的島嶼上,默默的耕耘。期盼您的關心與支持!
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印度洋上的季風

公元二世紀的希臘航海家巴羅斯(Parallax)發現,每年5月到10月受到夏季西南季風的影響,由阿拉伯半島的南海岸吹出西風,沿著阿拉伯海,碰到印度半島後向南折,經過斯里蘭卡後,剛好碰到印度洋暖流而北折,形成順時針流動的洋流,折向孟加拉灣,順著緬甸及馬來西亞進入麻六甲海峽、南海。而從12月到翌年的3月,北半球吹起東北季風,則沿著相反的方向,從麻六甲海峽再吹回歐洲大陸。斯里蘭卡則剛好位於這個東西航道的中點,串連著黃河流域、印度河流域、兩河流域、尼羅河流域以及歐洲大陸,成為名符其實的「中途島」。 一幅風向圖,特別是洋流圖就能顯示出斯里蘭卡這個特殊的樞紐地位,從公元二世紀以來,她一直是印度洋的前哨。六世紀時希臘人就認為「該島位於印度洋之中部,世界各地市場之貨物,以此為集散地,其本身亦由之而成為一大市場。」 如今海上交通的時代過去了,蘭卡人與外國的交通主要依靠航空,但是斯里蘭卡在全世界的海運中,仍然有著相同重要的位置。這裡的海港依然為貨運流通而忙碌著,從各國運來的大宗貨物在此地被卸下船,再分裝運至其他國家的港口。斯里蘭卡的地理位置註定了她曾經是、現在是、將來還會是一個世界大市場。 大家熟知斯里蘭卡以茶聞名於世,但是可能卻不知道,錫蘭紅茶的起源與中國近代史卻有著非常密切的關係。自1606年荷蘭人從阿拉伯將茶帶到歐洲大陸後,歐洲人就對這種飲料深深著迷,乃至成為18到19世紀東西貿易的重要核心。在沒有動力的帆船時代,夏季的西南季風將歐洲載運白銀的船隊吹向這裏整補再出發到中國,到了冬季的東北季風,又將從中國載運茶葉的船隊吹向此地整補再送回歐洲。就這樣歐洲各國不斷的以白銀向中國換取茶葉。據估計,從西元1700年到1840年之間,歐洲和美國總共向中國輸入了一億七千萬兩的白銀。 茶葉可以年年栽種,白銀卻是有出無進。歐洲各國為了遏止白銀的流失,採取了兩項措施,一是向中國輸入鴨片,企圖以鴨片再換回白銀,這也是鴉片戰爭的遠因。 其次則是將中國的茶樹帶到斯里蘭卡栽種,強勁的季風不僅為斯里蘭卡帶來了船隊,也同時帶來了豐沛的水氣,高聳的中央山脈阻擋了這些季風,也形成了豐沛的雨量,再加上熱帶直射的明亮陽光,使得斯里蘭卡成為最有希望的茶葉生產地。 在當時的觀念裡,由於運往西方的茶葉必須經過長途的海運,在時間及溫度的影響下,未發酵的綠茶系列自然首先被汰除。而在中國的各種茶樹品種中,雲南的滇紅最受習於肉食和奶製品的西方人所親睞。因此受到氣候和濕度的影響,大葉種的紅茶向西向南,在英國人的殖民地印度和錫蘭種植茶樹、生產茶葉,並在這塊土地上發芽生根,而中、小葉種的祁門紅茶、綠茶則向北、向東到華北、日本發展。也因此奠定了印度大吉嶺紅茶和錫蘭紅茶的今日基礎。所以錫蘭紅茶的盛名,其實與中國的近代史乃至世界史,有著密不可分的關係。
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