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臺灣人在斯里蘭卡
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斯里蘭卡對台灣而言是個陌生的國度,但是一群懷著理想與執著精神的台灣人,在這個位於印度洋與太平洋之間,亞洲非金屬礦石種類最為豐富的島嶼上,默默的耕耘。期盼您的關心與支持!
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佛教勝地康堤(Kandy)

城市中心是1806年最後一位康堤王維克勒馬·拉賈辛哈開鑿的人工湖--康提湖,環湖一周是一條寬闊的林蔭道,美麗的別墅在山巒中若隱若現;滿眼濃綠,清涼濕潤的空氣令人精神煥發,那水晶般明凈的藍天直看得人心醉。湖心有一座小島是康堤王藏愛妃的地方,在英殖民時期將它改為彈藥庫,現仍可隱約看到當年的斷壁殘垣。湖畔有世界著名的佛牙寺,是斯里蘭卡佛教聖地。佛牙寺後有維克勒馬·拉賈辛哈的王宮,現為康堤博物館,收藏康堤王朝古物,其中有17世紀的康堤王冠。城西南6公里處,是世界聞名的佩拉登尼亞皇家植物園。植物園附近一個有山有水的風景區,是全國最大的綜合性大學--佩拉登尼亞大學所在地,占地80餘公頃,建築樸實自然而不失典雅。沿著山坡上行則是各式的度假飯店輔以綠油油的茶園,景色怡人。

因佛牙寺而聞名,佛牙寺則因供奉著佛祖釋迦牟尼圓寂後的佛牙舍利而名揚世界。相傳釋迦牟尼佛遺留下兩顆佛牙,其中一顆便在佛牙寺內。那裏不但是佛教香客膜拜朝聖之處,也是普通遊客的必到之所,更是斯里蘭卡每位新總統上任前必須前往禮贊的地方。

據住持介紹,西元前佛牙在一場企圖毀滅佛教的戰亂中,由印度的一位公主將佛牙藏在髮簪中,從印度帶到斯里蘭卡避難,此後一直珍藏在這裏,目前存放在內廳暗室的七層金塔中,暗室是聖地,終日戒備森嚴,不對外開放(除非你是VIP) 。公主的髮簪也同樣神聖地被供奉在此。七層金塔分為大金塔和小金塔兩個,大金塔是平時存放佛牙的地方,金塔上鑲滿了各式大小紅藍寶,珠光閃閃,煞為好看。小金塔則是佛牙節時佛牙由大金塔移至小金塔,再由馱象背負著遊行市區。七層金塔共有十九把鑰匙,由十九位世襲的董事保管,開啟金塔時必須十九位董事全部到齊。存放大金塔神龕的木門每天晨午昏定時打開3,每次約半個小時,一般信徒遠觀和祈禱膜拜。神龕的對面是藏書閣,閣內所珍藏的是佛祖的講經手稿,最值得一提的是「貝葉經書」,是用棕梠樹的新芽處理過後,以針筆在上面刻寫經書,雖經千年卻也清晰可見,藏書閣的開放時間與神龕相同。寺內另一間房間供奉的是一尊全透明水晶佛像,高約一英呎,全透明無瑕疵,據說是泰國佛教組織進獻供奉於此的。

佛牙寺後方的寺院有尊大坐佛,佛前總是香火旺盛,青煙繚繞,最特殊的是坐佛前方有一尊小佛像,無論你從哪個角度看,都會看到佛祖正面對著你微笑,當地人謂為一奇。院內四壁掛滿佛祖一生故事的佛典壁畫,細細瀏覽亦能了解佛祖在斯里蘭卡人心中崇高的地位。寺院外圍是鐵欄杆,成群的猴子家族攀上跳下的,儼然是寺廟的天然守衛者。 佛牙在斯里蘭卡王朝時代是權力的表徵,歷任的國王無不緊緊看守,靠近護城河的一棟建築物即是國王的寢宮。佛寺的右手邊是國王的議事廳,緊鄰的是馱象紀念館,裡面有一頭栩栩如生的大象標本,這頭象是前任的佛牙馱象,享壽八十五,在斯里蘭卡能擔任佛牙馱象是至高無上的榮譽,人們感念牠默默地服侍佛牙七十餘載,才將牠製成標本以供瞻仰。  

佛牙寺是全國最重要的佛廟,受到政府嚴密保護,所以入廟時還必須接受安全檢查,根據當地的風俗,進入寺廟需要赤腳進入,以示虔誠。每年八月月圓期間,佛牙節(Esala Perahera)都在此地舉行。這是斯里蘭卡最盛大的節日,也是全球最隆重的佛教節日之一,吸引著來自世界各地近百萬的遊客及信徒,這段期間如果想去斯里蘭卡,若非提前預定,恐怕機票和住宿都會有問題。

佛牙節是亞洲最聞名的慶典之一,在為期十天的慶典期間,日夜都有巡迴遊行。遊行以康堤著名的佛牙寺為中心,寺周圍燈火輝煌、鼓樂齊鳴,五彩繽紛的煙花在夜空中綻放。最熱鬧的是最後一夜的佛牙遊行,分別由佛牙寺為主以及康堤的土地神那陀(Natha)、斯里蘭卡守護神毗濕奴(Vishnu)、戰神塞康陀(Skanda)、貞操之神帕蒂尼(Pattini)等五座寺廟共同組成,由三百頭大象和四千多名化裝演員組成的隊伍浩浩蕩蕩。演員們扮成各省的領主、寺廟代表、武士和奇珍異獸,在鼓樂聲中手舞足蹈。每隔一個化裝表演方隊,就有三頭披紅掛綠的大象,象頭、象身、兩隻耳朵和長長的象鼻都覆蓋在華美的裝飾下,只露出兩隻大眼睛。馱佛牙神龕的神象打扮得最華麗,全身披著純金、銀的手工飾品、五色金屬象鈴、襪套等,珠光寶氣,光彩奪目。

沿途都有警車開道前導,其中最特別的就是響鞭隊,響鞭隊手持長皮鞭,拍打柏油路,但是聲響猶如鞭炮,初聞時會嚇一跳,但是看到後無不報以熱烈掌聲。沿路居民及遊客跟隨著回到佛牙寺,情緒沸騰,熱鬧非凡。遊客只需佇立街旁,或是找一個鄰街的二樓咖啡廳坐著(想跟著走恐怕也走不動,因為人潮實在太多,據估計每年約有三十萬人外地觀光客,湧入康堤佛牙寺參觀此一盛典,台灣佛教團體也有上千人參加),遊行隊伍從眼前從頭到尾走完大約就需要兩小時,規模盛大,令人驚嘆。

距離康堤約六公里,還有一個著名的皇家植物園,又稱佩拉登尼亞植物園(Peradeniya Bontanical Gardens是世界上最好的熱帶植物園。植物園內有將近4000種植物品種以及在生物工程、生態學,保存和分類等方面科技資料。公園每天對外開放,一年四季鮮花盛開。比較奇特的熱帶植物諸如爪哇種的巴斯樹,會散發毒氣,古代原住民族就是以其汁液製造毒箭;還有一種稱之為瑪達拉的樹,據說只要隨身攜帶一點細枝或一兩片漏斗狀的葉子,就可以免遭毒蛇傷害。另外有一種原生種椰子,體積是一般椰子的2-3倍,據聞長出一顆椰子至成熟,需要6-7年,這也是為什麼椰子上編排著號碼,要不然會搞不清楚它是哪一年出生的。

康堤同時還是斯里蘭卡米、茶、可可和香料的集散地,出產圖案豐富的真皮皮件及臘染布,是一個具有多元性質的旅遊休閒城市,湖畔雅致恬靜的景致、珍貴的歷史遺跡、熱鬧的慶典,無論觀光旅遊或是休閒度假,都令人難以忘懷。
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