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臺灣人在斯里蘭卡
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斯里蘭卡對台灣而言是個陌生的國度,但是一群懷著理想與執著精神的台灣人,在這個位於印度洋與太平洋之間,亞洲非金屬礦石種類最為豐富的島嶼上,默默的耕耘。期盼您的關心與支持!
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輕鬆悠閒蘭卡行(二)

蘭卡目前僅有極少數的國內航空班次,交通主要仍是以公共汽車和火車為主,票價都不貴,可倫坡有放射式的鐵路可以通往國內其他各城市,公路設施較差,連接各主要城市的道路只有左右兩條車道,交通系統並不完善,尤其公共汽車更不安全,司機任意越線超車。加以公車、火車都沒有冷氣,非常擁擠,一般外國人幾乎很少搭乘大眾工具,也不太適合自助旅行。如果想去旅遊,筆者建議最好是跟團,或是參加當地旅行團,如果想要自由一點,可以三、五好友自行組團,租一輛帶有司機的車輛自由行,可以避開一些觀光瞎拼點,會較為合算,好一點的司機還會幫你找清幽又便宜的食宿。市區內有機動三輪車,等於是計程車,沒有跳錶計費,仍然是以喊價的方式計費,車費的喊價原則一般是出價的七折。

另外一種自由行的方式,只有少數有此興趣的人會採納,即是租用重型機車作深度自助旅遊,汽車到不了的景點或窮鄉僻野,機車都可以解決,這也是為何深受歐、美重機族喜愛的原因,但國人的接受度可能還有一段距離。

蘭卡是發展中國家,城市的基礎設施較差,三星級飯店的設施都比較陳舊。因此旅行最好選住當地的四、五星級飯店,以二人房來說,可倫坡每日住宿約80-160美金,其餘觀光城市每日約70-120美元,對國人而言價格還算便宜,設施也較完備,環境高雅,服務周到,更重要的原因是乾淨。每家飯店都擁有自己的私家花園和游泳池,大片的椰林、灌木,是典型的熱帶國家的園林景觀。濱海城市飯店則擁有美麗的沙灘和純淨的海水,價格便宜,每年冬天大批歐洲國家遊客來此渡假。每家飯店有著不同的風味餐廳,在這裏可以遍嘗世界美食。

另外,如果預算真的非常拮据,各城市都還有所謂的「Rest House」,這是政府在各城市設立的青年旅館,每日住宿約30-50美金,衛生程度也還可以接受。

斯里蘭卡是佛教國家,佛寺也相當多,但是有一點要特別注意,參觀寺廟時男士禁止穿短褲,女士禁止穿露肩吊帶裝及短裙。進入寺廟前,必須脫鞋。而此地的寺廟是不燒香的,都是以鮮花供奉佛祖,也沒有所謂的籤詩或是搏爻,所以跟國內的情況不同。在斯里蘭卡的每座佛寺廟,一定都有一座佛塔及一棵佛樹(菩提樹),供佛之外,通常也會向佛塔獻花和向佛樹獻水,虔誠地捧著瓦罐裝的水,繞著佛樹走三圈,口中唸著所想的祈願或祈福,再獻水給佛樹,所求之事必可實現,姑且不論其達成率有多少,但入境總得隨俗嘛!

在斯里蘭卡最流行的購買是茶葉和藍寶石。英國很多馳名品牌的紅茶大多產自斯里蘭卡,在紅茶工廠可以買到價格便宜,品質上好的紅茶。手工藝品還有木雕、皮製品、編織品、陶瓷器和金屬製品。最負盛名的寶石集散地,當然是以拉坦普拉(Ratnapura)的寶石貿易中心為主,一般而言,只要在正式的寶石店裡購買,大部分的品質都還算純淨,而且價格比起國內便宜不少。珍貴寶石中的藍寶石(Blue Sapphire) 、紅寶石(Ruby)是其中的上品,半珍貴寶石如托帕石(Blue Topze) 、碧璽、紫晶、黃晶、橄欖石、鋯石、石榴石等價格便宜,火光、顏色也不錯,作為裝飾來講,已經具有一定水準。貓眼石和亞歷山大變石,斯里蘭卡則是一大產地,星彩紅、藍寶石( Star Sapphire)更是這裡的特色。在比較大的寶石店購買珍貴寶石,還會提供一份國際承認的品質保證書,如果採購數量真的很多,別忘了請珠寶商提供出口證明,以免臨到了機場卻出不了關。

在路旁或是觀光區,也會有些小販向遊客兜售寶石原石,價格非常便宜,不過這些都是無法提供任何證明文件的,至於品質如何,就要看個人對於寶石原石的鑑定能力了。可能打磨之後,真的價值連城,但是也可能分文不值,有點賭石頭的意味。的確是有些因此致富的故事在其中,但是更大部分的卻是毫無所獲。如果只是抱著玩玩的心態,倒也無可厚非,雖然這裡號稱「寶石的故鄉」,但可千萬不要真的天真到以為這裡遍地寶石。

斯里蘭卡非常靠近赤道,四季如夏,12~3月西部、南部海岸以及丘陵地區比較乾燥,氣候宜人,是旅遊旺季,但觀光渡假區來避寒的歐洲客相當多,甚至可以說有點擁擠。8月則是全球佛教徒的朝聖旺季,建議避開這些旅遊旺季前往,不但票價便宜,又可以得到比較好的旅遊品質,雖說天氣不保證很好,不過即使是雨季,也不可能天天下雨,要想在價格上獲得優勢,就必須要賭賭運氣囉!
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