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臺灣人在斯里蘭卡
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斯里蘭卡對台灣而言是個陌生的國度,但是一群懷著理想與執著精神的台灣人,在這個位於印度洋與太平洋之間,亞洲非金屬礦石種類最為豐富的島嶼上,默默的耕耘。期盼您的關心與支持!
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蘭卡的珍寶

閃著神秘色彩的藍寶石被斯里蘭卡人視為驅邪的吉祥物,代表秋高氣爽、藍天白雲和五穀豐登,是「靈魂的寶石」。國際寶石界公認,在世界主要藍寶石產地中,緬甸矢車菊蘭寶和斯里蘭卡的藍寶石品質最佳,但要論起「星光」 (或稱「星彩」)藍寶石,斯里蘭卡更勝一籌。「星光」藍寶石就像印度洋的藍天一樣清澈亮麗,被譽為藍寶石中的極品,來自世界各地的遊人都說「來斯里蘭卡不買藍寶石是個遺憾」,所以來到此地,不論是否想買寶石,都會不由自主的想要認識或是看看這裡的寶石是如何生產製造出來的。

蘭卡採寶的方式大致可分為三種,一種是岩壁開採,另外是掘井和河川採寶,岩壁開採大都在山區,開採出來的寶石顆粒較大,但困難度相對提高;掘井和河川開採方式是較為普遍,但經由山區藉河流長時間碰撞和運送,採得的寶石尺寸較小,可是種類繁多。

斯里蘭卡的藍寶石顏色較淡,經過簡單熱處理,就會呈現亮麗奪目的色彩;通常未處理的藍寶,是一種當地人稱為吉爾達(Geuoda) 的原石,熟練的老師傅從一堆篩洗的碎石中,一瞧就可以抓出來了。斯里蘭卡也有產紅寶石(Ruby),只是品質和知名度就沒有藍寶石來的高。如果採出的藍寶石,因含有像金紅石等的其他礦物,在光線的折射下就會呈現出六道光芒,這也就是赫赫有名的「星光」藍寶石。

「星光」藍寶石更被視為「命運之石」,而構成「星光」的3條貓眼狀光帶則代表忠誠、希望和博愛。在斯里蘭卡的傳說中,藍寶石是英雄必不可少的「護身符」,它不僅可以保護佩戴者不受邪惡的傷害,交好運,而且其蘊含的智慧和力量,在面對艱難險阻時,能幫主人找到正確的解決方法。而在電影「鐵達尼號」中,最後被蘿絲投入大海中的那顆「海洋之心」,就是「星光藍寶」。

事實上關於藍寶石的傳說不少,古代的印度人相信藍寶石的深藍象徵男性;淡藍象徵女性。所以現在印度語中的「男石」、「女石」,其實就是「藍寶」。而在聖經中上帝頒給摩西的「十誡」,也是刻在藍寶石之上。所以在西方,藍寶石象徵著不變、誠實與德望。據說佩戴藍寶的人,會是說話誠實的人,因為藍寶石具有誠實的發動力。而藍寶也是九月的誕生石,在西洋占星術中,以藍寶石代表水星。在斯里蘭卡,藍寶石則被當作結婚紀念日的禮物。

  斯里蘭卡「星光」藍寶石經琢磨,人們通過放大鏡可細細品味寶石中的「燦爛星光」。此外,在暗光下,普通的深藍寶石顯現為黑色,而優質的斯里蘭卡藍寶石在任何光照下都會保持本色,不含任何折光色或輔色。

  斯里蘭卡薩巴拉加穆瓦(Sabaragamuwa)地區盛產藍寶石,而位於首都可倫坡東南64公里處的拉特納普拉(Ratnapura),是亞洲最大的寶石礦區,也是目前珍藏在美國紐約自然歷史博物館,世界上最大的藍寶石「印度之星」(Star of India)的故鄉,「印度之星」重達563克拉的,星光完美,沒有瑕疵,堪稱稀世珍寶。

    1997年間,一個十四歲的小女孩,跟著父親到礦坑幫忙採寶石,「不小心」挖到一顆850克拉的藍寶石,經評定市價為2億美金,斯里蘭卡總統因此而召見她;女孩並沒有把這顆稀世珍寶變賣,讓自己成為斯里蘭卡的大富豪,卻將它捐贈給國家博物館,如果有機會參觀博物館,還可以看到巨寶的倩影。

其實在寶石界中,斯里蘭卡的粉橘色藍寶「巴巴拉查」(蘭卡文Padparadscha,意為國王荷花),才是目前最為珍貴與稀少的珍品,據寶石商的說明,這是一種橙色的剛玉,像早晨太陽一般溫暖的顏色,細看之下仿若煙火爆開瞬間時的的橘色火燄,非常閃亮動人,只要看一眼就離不開。所幸筆者無緣見識,否則到現在也離不開了!

不過近幾年來,由於大規模的開採和出口,斯里蘭卡藍寶石資源正在減少,這為非洲的馬達加斯加藍寶石帶來了「可乘之機」,它產量較大,價格便宜,雖然看起來很像斯里蘭卡藍寶石,但在行家眼裏,其品質和價值還是相差甚遠。

金綠寶石系列的貓眼石和亞歷山大變石,也是斯里蘭卡的特產;蜂蜜色的貓眼石,價格可不遜於藍寶石;亞歷山大變石在室內和陽光下,呈現截然不同的色彩,全世界也只有兩三個產地,蘭卡正是其中之ㄧ。 另外一種在斯里蘭卡發現,並以錫蘭命名的「錫蘭石(Sinhalite)」,雖然屬於半珍貴寶石,但也小有名氣;其他諸如祖母綠、海藍寶、貴橄欖石、黃玉、石榴石、碧璽(電氣石)、鋯石、螢石、蛇紋玉……,不勝枚舉。

斯里蘭卡的藍寶石品質純淨,而且價格比國內便宜不少。而歸類於半寶石的黃玉或稱托帕石(Topaz),光澤顏色也相當不錯,做為裝飾來講,已經非常耀眼動人,價格那就更便宜更誘人了 不過購買寶石最好在比較大的寶石店購買,三克拉以上的藍寶石(Blue Sapphire),店家會提供一份國際承認的品質保證書;三克拉以下,店家有自己的保證書,至於其他國家承不承認就不敢保證了。但是如果只是個人賞玩,其實有沒有保證書倒也無所謂,不過價錢相差可就非常大了。

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