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臺灣人在斯里蘭卡
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斯里蘭卡對台灣而言是個陌生的國度,但是一群懷著理想與執著精神的台灣人,在這個位於印度洋與太平洋之間,亞洲非金屬礦石種類最為豐富的島嶼上,默默的耕耘。期盼您的關心與支持!
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慈悲喜樂的大象孤兒院

斯里蘭卡野生動物保護局早在1948年獨立時,就立法通過禁止捕殺大象,但是196070年間,正逢斯里蘭卡人口暴增、物資缺乏、作物短收,不肖的商人和獵人開始將刀斧伸向內陸,盜砍森林和設陷阱獵取象牙賣錢,頓時受傷和失親的幼象大增,如何拯救這些動物,就成了野生動物保護局必須面對的大問題。

1972年,「大象孤兒院」的創始者,也是當時野生動物保護局副局長的薛頓阿塔帕吐 (Dr. Shelton Attapattu) 博士,進行一個實驗性計畫,希望建立起全國連鎖的營地,照顧迷途走失或族群棄養的野生動物,尤其是四處漫遊的大象。當第一頭「瀕臨死亡」的兩歲大,命名為雷加(Raja)的幼象,被送到德希瓦拉(Dehewala)動物園請求急救時,博士認為這已是刻不容緩的事,於是在威帕杜(Wilpattu)國家公園的一處海灘,建立起一個臨時收容所,這裡才是「大象孤兒院」真正的誕生地。隨著大象數目的增加,以及醫療路途的不方便,博士希望找一個距離可倫坡或康堤較近的地方,於是1975年,在康堤古城附近的品納維拉(Pinnawela ),建立了這座世界上獨一無二的「大象孤兒院」,專門照顧遠離傳統棲息叢林的迷途或受傷的大象。

品納維拉位於斯里蘭卡中央省克蓋拉(Kegalla)行政區,離首都可倫坡85公里。不僅是一個保護大象的場所,也成了旅遊勝地。最初由威帕杜收容所移來的7頭大象孤兒,成了院裡的第一批嬌客,其中幼象雷加」還被視為該院的吉祥物代表,風光一時。到了1984年,院裡已經收養了32頭大象,同時也是第一頭「孤兒院的新生兒」誕生。到了2002年,累積已有23頭新生兒。在30年後的今天,已經收留了將近70頭大象了

「大象孤兒院」佔地9公頃,院內有大片椰子林和草地,院北有一條寬闊的河流,是幼象玩樂的場所。隨著收容者的增多,這裏成為幼象的樂園。每年有大批遊客來此觀賞。管理人員還選拔部分幼象施加訓練,使它們懂得簡直的語言,馴象人每天用這些語言發號施令,指揮牠們進行各種活動,在遊客面前表演多種節目。

這收容的60多隻孤兒,都受到政府的最高保護,不像泰國的象群要做苦力,每日的「工作」就是出浴,生活就是「耍樂」,準時每天上午10點及下午2點到河邊表演當眾出浴,除了吸引遊客購票駐足觀看來維持生活之外,所排泄的糞便,也由蘭卡人研製成非常獨特的「象糞紙(Elephant Dung Paper)」,行銷世界各國。所以別看牠們每日在院內玩樂,其實牠們的「遺蹟」早就跨過三大洋五大洲,走向全世界了。

同時斯里蘭卡不僅因為「有」大象,更因為「愛」大象而聞名,所以雖然叫做「孤兒院」,不過卻是一片喜樂情景。大象喜歡水,看著象群在河邊洗澡,牠們互相捉弄,互相觸碰鼻子,或是像喝交杯酒一樣,昂揚著鼻子表達愛意。年紀小一點的,在河中玩水,甚至全身臥在河床上,滾來滾去,不斷地有大片水花濺起,景象非常熱鬧,讓清澈小河散發出活潑而快樂的生活氣息。

象比人類更晚熟,三十歲才成年生育,五個月小象還只是嬰兒,調皮地在成象腳間轉來轉去撒嬌用象鼻在地上四處探索新世界,轉過頭來,牠就模仿長輩交配的動作,用前腳爬到同伴背上,又滑稽地從象背滑下來,可愛極了

想看出浴又怕日曬雨淋的遊客,可以在餐廳高處一邊喝杯紅茶,一邊居高臨下觀賞。不過在這裡,遊客就像闖入人家澡堂的偷窺者,成排地站在河邊觀看這一幕大自然奇觀也是一種快樂的體驗。

一頭成年大象一天的食量大約200公斤植物,要維持整個孤兒院象群的生計,豈是靠那微薄的門票收入所能支持的。其實在背後存在著蘭卡人慈悲的關懷,有很多企業、工商團體甚至個人,每年都默默地捐款給這大象孤兒院,養活這些帶給他們一代又一代喜樂的象群。

孤兒院裡一頭雙眼失明的公象,已被收養了15年,筆者參觀時,正好是牠進食的時間 ; 管理員把食物放在他面前,那是一段約一公尺長的植物蜜樹幹(Kittul樹 見輕鬆悠閒蘭卡行一),只見牠用象鼻將樹幹捲到熟悉的角度,用象腳和象牙將樹幹從中「劈」成兩半,再將含有蜜汁的樹心吃掉,留下空硬的樹皮,技巧熟練,令參觀者嘖嘖稱奇。

在這群象群中有一頭明星象,不僅上過CNN,還上過時代雜誌的封面,那是一頭斷腳的大象,牠還能走,不過一路踉蹌。據說這頭大象的前腳是在斯裏蘭卡內戰中被地雷炸掉的。而當地民眾說,1993年的停戰協定就是因為這隻大象受傷,所以政府軍與「泰米爾之虎」雙方才簽下停戰協議。不過這只是民間傳說,筆者並沒有找到任何正式的文件或報導可以證明,而且也相信這應該只是傳說,筆者不相信人類的悲憫心能夠發揮到這樣的程度。只是大象的記憶力很好,對於過去的事情,記憶非常深刻,不知道在「斷腳大象」的記憶裏,牠會如何刻畫那段戰亂的時光。又如果他能夠表達敘述,牠會如何訴說那段回憶?也或許在數百年之後,這則故事又會演化出另外一段神話故事。

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